Los Perros Militares de la guerra también sufren el trastorno por estrés postraumático.

 

El Trastorno por estrés postraumático canino es ahora reconocido por los especialistas de los perros militares como una aflicción de combate, y están aprendiendo a tratarlo.

 

Base Aérea de Lackland, Texas – No mucho después de una Pastor Belga Malinois llamada Cora fue a la guerra, se ganó una reputación para olfatear las bombas enterradas que eran las armas del enemigo, una opción de matar o mutilar a las tropas estadounidenses.

 

Cora podría recorrer unos cien metros o más fuera de su correa, detectar un explosivo y luego acostarse suavemente para indicar el peligro. Lo único que pidió a cambio fue una palabra amable o una galleta, tal vez una sesión de juego con un juguete una vez que el equipo la llevaba de nuevo a la base.

 

“Cora siempre pensaba que todo era un gran juego”, dijo el técnico dela Fuerza Aérea.Sgto. Garry Laub, quién entrenó a Cora antes de que ella fuera a la guerra. “Ella sabía su puesto de trabajo. Ella era una perra muy cuadriculada”.

 

Pero después de unos meses en Irak y decenas de patrullas de combate, Cora había cambiado. La transformación no fue el resultado de un momento traumático, pero posiblemente la acumulación de estrés y la incertidumbre provocada por los sonidos agudos, la alta emoción y de la muerte siempre presente en una zona de guerra.

 

Cora – considerado un perro “pulsador”, uno sin mucha necesidad de supervisión – se resisten a dejar el lado de su guía. Los ruidos fuertes la sobresaltaron. Cora una vez que estaba amable con frecuencia gruñía y peleaba con otros perros militares.

 

 

Cuando Cora regresó a los EE.UU. hace dos años, no había un plazo para la condición que había socavado su capacidad combativa y destrozado sus nervios. Ahora tiene: un Trastorno por estrés postraumático o TEPT.

 

“Los perros de combate tienen experiencias como los seres humanos”, dijo el sargento de la marina, Thomas Gehring, un adiestrador de perros asignado al centro de entrenamiento canino enla Base Aéreade Lackland, Texas, que trabaja a diario con Cora.

 

Los veterinarios y los controladores de los altos perros en Lackland han llegado a la conclusión de que los perros, como los humanos, pueden requerir tratamiento para el TEPT, incluyendo el reconstruir y reacondicionar y posiblemente los medicamentos comola Xanaxcontra la ansiedad. Algunos perros, como Cora de 5-años de edad, sólo tienen que ser tratados como veteranos de combate de honor y se les deja llevar una vida menos estresante.

 

Walter Burghardt Jr., jefe de medicina del comportamiento y de los estudios militares  en los perros de trabajo en Lackland, estima que al menos el 10% de los cientos de perros enviados a Irak y Afganistán para proteger a las tropas estadounidenses han sufrido de un Trastorno por estrés postraumático canino.

 

Cora parece tener un caso leve. Otros perros vuelven a casa traumatizados.

 

“Están esencialmente rotos y no se pueden trabajar”, dijo Burghardt.

 

 

No existen estadísticas oficiales, pero Burghardt estima que la mitad de los perros que regresan con trastorno de estrés postraumático u otros enganches de comportamiento pueden ser formados para “un trabajo útil” con la aplicación militar o de la ley, tales como los departamentos de policía,la Patrulla Fronterizao el Departamento de Seguridad Nacional.

 

Los perros son jubilados y otras personas los hicieron elegibles para ser adoptados como mascotas para la familia.

 

La decisión de calificar oficialmente la condición de que los perros tienen TEPT fue realizado por un grupo de trabajo de los entrenadores de perros y otros especialistas en Lackland. En la mayoría de los casos, este etiquetado del comportamiento animal será sometido a revisión y un control en las jornadas médicas veterinarias.

 

Pero Burghardt y el resto del grupo decidió que no podían esperar a que ese tipo de descalificación profesional fuera de larga duración – que una demora podría poner en peligro a las personas que dependen de los perros.

 

Desde los ataques terroristas del 2001, los militares han añadido cientos de perros y tiene ahora unos 2.500 – pastores alemanes y holandeses, Belgas Malinois y labradores – entrenados en detección de bombas, de guardia o “agresión controlada” para patrullar.

 

En Lackland adiestran a los perros y a los adiestradores de perros de todas las ramas de las fuerzas armadas. La gran base, ubicada en San Antonio, cuenta con un hospital veterinario de 15 millones de dólares dedicado a tratar a los perros de trabajo para la aplicación militar o de la ley, como un perro de la patrulla fronteriza que perdió una pata durante un tiroteo entre agentes y un presunto traficante de drogas.

 

 

“Lo está haciendo muy bien, mucho mejor”, gritó el controlador cuando se le preguntó sobre el estado del perro.

 

Cora recibió su formación inicial aquí y entonces el entrenamiento adicional con Laub enla Basedela Fuerza Aereade Moody en Georgia. Antes de que ellos pudieran complementar, sin embargo, Laub fue trasladado a Arkansas, y Cora enviada a Irak con un controlador diferente, muy a pesar de Laub.

 

“Yo siempre la voy a recordar como la chica que se escapó”, dijo Laub. “Ella y yo habíamos conectado tan bien”.

 

El vínculo entre los controladores y los perros militares son legendarios. El Sargento primero del ejército, Casey Stevens, se le ahoga la voz cuando menciona a Alf, el pastor alemán con el que fue enviado a Irak. Alf sobrevivió a la guerra y murió en los EE.UU. por causas naturales.

 

“El me salvó la vida varias veces, me cubría la espalda”, dijo Stevens. “Algunos chicos hablan a sus perros más que a sus compañeros de armas. Ellos no son definitivamente el equipo”.

 

“Equipo” es una especie de mala palabra entre los adiestradores de perros. Enla Guerrade Vietnam, los militares dejaron cientos de perros de trabajo, determinando que eran el exceso de equipo. Eso nunca volvería a ocurrir otra vez, prometieron los oficiales militares.

 

 

Pero cuando algunos de la generación actual de los perros de la guerra regresaron a los EE.UU., sus controladores notaron los efectos persistentes de la batalla.

 

Stevens ha visto una vez que los perros confiados se congelan cuando van a través de un entrenamiento fácil del ejército. “Se acaban de encerrar”, dijo. “Creo que ellos estaban pasando por recuerdos”.

 

Sólo por qué el comportamiento de Cora ha cambiado y está desconocida. Una posibilidad es que ella percibió la aprehensión de su cargo o de otras tropas en torno a ella – que la preocupación en el campo de la batalla clásica que después de meses de supervivencia, sabes que tu suerte se agota. Un perro de trabajo ha sido capacitado para comprender e incluso anticiparse a las necesidades del guía y sus estados de ánimo.

 

“Hay un dicho en el control canino: Su emoción va ‘hacia abajo de la correa'”, dijo Laub. “El estrés del guía va directamente al perro”.

 

Llamar a la condición de Cora un Trastorno por estrés postraumático canino, la lleva a casa, un punto que se siente Burghardt que es clave: “Esto es algo que no mejora sin la intervención”.

 

Hay dos factores que ralentizaron la decisión de etiquetar un Trastorno por estrés postraumático canino. Por un lado, Burghardt y otros no querían sugerir falta de respeto para los militares que han sido diagnosticados con el trastorno.

 

 

En segundo lugar está el problema enfrentado por cualquier veterinario. “No se les puede hacer preguntas”, dijo Burghardt.

 

El objetivo es “reconstruir y reacondicionar” un perro afectado, dijo el Sargento. Carlos Rudyla Fuerza AéreaTech, instructor supervisor en la escuela de entrenamiento del perro.

 

“Es realmente contracondicionamiento”, dijo Rudy. “Te das cuenta de lo que el perro no le gusta y luego encontrar lo que va a dominar eso.”

 

Si el perro tiene miedo de la oscuridad, los ejercicios involucran una cantidad cada vez menor de la luz, con las golosinas dadas al perro y el refuerzo positivo cada vez que entra en un espacio con éxito tenuemente iluminado. El mismo método se utiliza si el problema está relacionado con los lugares que son ruidosos o abarrotados de gente.

 

Compactada con 28 o más kilos, Cora está en forma y con los ojos brillantes, su pelaje es brillante y todavía puede correr más rápido que la mayoría de los perros. Gracias a la readaptación y la protección de la batalla, ella se ha calmado un poco.

 

Ella ya no gruñe a otros perros. Pero tampoco se anticipa a las órdenes de su controlador o tiembla de emoción ante la idea de olfatear los explosivos ocultos. Al igual que muchos veteranos humanos, Cora está marcada para siempre por haber ido a la guerra.

 

 

Recientemente hace un día, Cora parecía funcionar bien con Cpl. Drew Daniel Adams, un aprendiz de la base dela Marinaen Yuma, Arizona, Cora se quedó cerca de Adams pero despedía un ambiente con otros seres humanos de “no te pongas demasiado cerca de mí.”

 

A veces Cora parece responder a una orden y luego decide que no, que prefería sentarse y descansar.

 

“A veces, ella no hace lo que se le pide”, dijo Rudy. Pero su mal humor ocasional le hace una excelente adiestradora de adiestradores. “Es beneficioso porque [los alumnos] llegan a ver no sólo cuando las cosas están funcionando bien, también cuando las cosas no están funcionando. Eso aumenta sus habilidades.”

 

Los alumnos admiran a Cora como veterana de combate. Pero la admiración y el afecto pueden ser dos cosas diferentes.

 

Preguntado acerca de los alumnos con Cora, Rudy se rió. “No puedo decir específicamente, pero estoy dispuesto a apostar que no se dan cuenta de sus peculiaridades al principio.”

 

Si Adams no puede controlar a Cora, podría no aprobar la asignatura. Mejor que Adams o cualquier aprendiz, llevan a cabo ahora en lugar de ser incapaces de trabajar con un perro reacio en Afganistán.

 

“Cora ha demostrado ser un reto para él y eso es bueno”, afirmó Gehring. “Cora sigue trabajando para nosotros.”

 

Otra cosa sobre Cora no ha cambiado. Ella aún ama a una palmadita en la cabeza o una galleta, los recuerdos de una perra joven que parecía verlo todo como un juego.

 

Por: Tony Perry, Los Angeles Times – Trad: Erik Farina, Psicolmascot

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